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Säugetiere: Okapi

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Systematische Klassifizierung

Königreich: Animalia
Stamm: Chordata
Klasse: Mammalia
Auftrag: Artiodactyla
Unterordnung: Wiederkäuer
Familie: Giraffidae
Nett: Okapia
Spezies: O. Johnstoni - Sclater, 1901

Es schien wirklich unmöglich, dass große Tiere mit so ausgeprägten Eigenschaften wie Okapi (Okapia Johnstoni), der offiziellen Wissenschaft bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts unbekannt geblieben sein mag; Die Entdeckung dieses sehr interessanten Giraffids, denn das ist es, geht auf die frühen 1900er Jahre zurück.
Die Umstände, die es bestimmen, stehen kurz vor der Romantik, fast auf dem Niveau der wunderbaren Geschichten von Emilio Salgari; Dieses Tier, von dem es nur Nachrichten aus Geschichten afrikanischer Stammesvölker gab, war lange Zeit Teil dieser biologischen Disziplin, die oft an das Fantastische grenzte, nämlich die Kryptozoologie, die vom belgischen Biologen Dr. Bernard Heuvelman gegründet wurde.
Wir verdanken den Ausstieg dieser Art aus den kryptozoologischen Listen, in denen er mit dem großen Fuß, dem Yeti, Nessie und dem Leviathan, in Gesellschaft war, durch den Zoologen, Biologen und Ethnologen Sir Henry Stanley, dem zumindest das Verdienst von okapi zuerst in seinem berühmten Buch "In dark Africa" ​​oder "In the darkest Africa" ​​erwähnt zu haben; Tatsächlich erzählt dieser Wissenschaftler in dem Kapitel, das den Bambuti, einer Gruppe kongolesischer Schweinestämme, gewidmet ist, von der Existenz eines Begriffs "Acts", der in Bambuti wie "Esel" oder "Zebra" klingt und mitten im Regenwald lebt und das endete manchmal in den Fallen, die sie während der Jagd benutzten.
Dr. Harry Johnston war fasziniert von dieser Beschreibung, da er auch Zoologe und Biologe war und wusste, dass sowohl wilde Esel als auch Zebras die Weiterleitung des Waldes absolut vermeiden. Daraus folgerte er, dass er sich in dieser Region befinden musste aus den noch unberührten Wäldern eine neue Art von Equiden, die für das Waldleben geeignet ist; Es wurde daher vorgeschlagen, die Sache so schnell wie möglich persönlich zu ermitteln und auf einer Expedition nach Afrika zu reisen.
Als er im Kongo ankam und 1900 mit der Forschung begann, drückte er sich in einem Brief vom "Fort Portal, Toru, Uganda, 21. August", der im selben Jahr an die London Zoological Society gerichtet war, wie folgt aus:
«Als ich mich mit den Mitgliedern eines Pygmäen-Bambuto-Stammes unterhalten konnte, waren sie ausdrücklich, als ich ihn um Informationen über dieses Tier bat; Tatsächlich sagten sie, dass sie ihn Okapi nannten und sie gaben mir auch diese Beschreibung: Der obere Teil des Körpers ist dunkelbraun wie die feuchte Erde, während der Bauch und die Beine weiß gestreift sind; Als ich endlich am belgischen Außenposten von Mbeni ankam, stellte ich meinem Führer viele Fragen, der zugab, dass es zweifellos ein solches Tier gab. Er versprach mir, mich an einen Ort zu bringen, an dem es möglich sein würde, ein Exemplar zu fangen. Ich habe auch von den Belgiern erfahren, dass der Kopf des Okapi sehr langgestreckt war, besonders an der Schnauze. Ich hoffte auch, dass ich im Dorf, wie sie mir versichert hatten, die Haut eines Tieres finden konnte, aber dann war ich enttäuscht, es zu entdecken dass dies, obwohl es existiert hatte, von den Eingeborenen zerstört worden war, um es zu Gürteln und Bandolierern zu machen; Zum Glück konnten sie noch ein paar ziemlich große Stücke finden, die ich Ihnen beim ersten Mal schicken werde.
Es ist jedoch sicher, dass es sich, egal welches Tier es ist, weder um eine der bekannten Zebrasarten noch um einen wilden Esel handelt, selbst wenn die Hautmarken leider zu den Pfoten oder dem Bauch gehören, die gestreift werden. Während unseres kurzen Aufenthalts in der Region war es uns nicht möglich, auf ein Exemplar von Okapi zu stoßen, doch ein Beamter aus dem Freistaat Kongo versprach, mir eine vollständige Haut und einen Schädel dieses Tieres zu geben ».
Die zwei Lederstreifen, die mehr als einen Meter lang und zwanzig Zentimeter breit sind und so hergestellt sind, dass sie an einem Ende am Gürtel befestigt und am anderen mit Fransen versehen werden können, wurden auf der Dezember-Sitzung der Zoological Society of London vorgestellt. vom Zoologen-Biologen Dr. Sclater, der unter diesen Umständen mitteilte, dass es einen eindeutigen Beweis für die Existenz einer neuen Art von "Zebra" geben muss, die er zu Ehren des Entdecker-Biologen, der sie entdeckte, Equus johnstoni hieß.
Ende des folgenden Jahres erhielt schließlich ein anderer Zoologe-Biologe, der Lankaster, eine vollständige Haut und zwei Okapi-Schädel. So konnte festgestellt werden, um welches Tier es sich wirklich handelte, und ihm den Namen gegeben werden, der heute noch in Kraft ist: Okapia Johnstoni.
Später konnten einige lebende Exemplare dieser seltenen Giraffe gefangen werden, und die Biologen schafften es sogar, wenn auch nach vielen erfolglosen Versuchen, sich in Zoos wie London und Amsterdam zu akklimatisieren.
Bis heute hat die Okapia Johnstoni Es wird von der zoologischen Wissenschaft als ein echtes lebendes Fossil angesehen, da es in den letzten 20 Millionen Jahren seine Struktur überhaupt nicht verändert hat.

Okapi weiblich - Okapia Johnstoni (Foto http://pl.wikipedia.org/wiki/Okapi)

Zoogeographie

Die geografische Verteilung ist sehr begrenzt, so dass der Biologe Zoologe Lang, der Wissenschaftler, der die erste amerikanische Expedition leitete, mit dem Ziel, lebende Exemplare zu fangen, schrieb: "Es lebt nur in einem Landstreifen, der nicht länger als siebenhundert Meilen ist und einhundertvierzig breit, ungefähr siebenhundert Meilen von beiden afrikanischen Küsten entfernt. "
In Wirklichkeit ist seine Reichweite viel biogeografischer, da diese Giraffide nur in den tropischen Wäldern im Nordosten des Kongo und nicht weit von der Grenze zu Uganda lebt. insbesondere in einem Gebiet zwischen den Flüssen Ituri und Uelle, das heute noch von undurchdringlichen Wäldern bedeckt ist.
Nachdem festgestellt wurde, dass die Okapi, die an sich noch keine große Population hatten, aufgrund kommerzieller Fänge (für die Verwendung der Haut oder für den Verkauf an westliche Zoos) während der Jagd vom Aussterben bedroht waren von den Einheimischen, die sich von ihrem Fleisch ernährten und ihre Häute als Kleidung verwendeten, nicht mehr als bei anderen Pflanzenfressern.
Heute ist es eine geschützte Art, und ihre Tötung ist ein Verbrechen.

Lebensraumökologie

Fläche beschränkt auf ein Sperrgebiet der kongolesischen Regenwälder.

Ernährung

Die Ernährung von Okapi besteht aus Knospen, Blättern und Trieben, die sie mit ihrer langen Zunge erreichen, während sie sich am Boden von Pilzen, Kräutern, Farnen und Früchten ernähren. Es füttert sowohl tagsüber als auch nachts.

Morphophysiologie

Es hat die Dimensionen eines Pferdes und somatische Charaktere, die zwischen denen eines Pferdes, eines Zebras und einer Giraffe liegen (tatsächlich wird es auch allgemein als Pygmäenpferd bezeichnet, eine Stammesbevölkerung des Kongo).
Diese Zwischenmerkmale zwischen diesen beiden verschiedenen Genres haben die wissenschaftliche Gemeinschaft jahrelang verwirrt und zu der Annahme geführt, dass es sich um eine biologische Hybride handelt. Nachfolgende DNA-Analysen haben jedoch die Eigenschaften der Arten gezeigt, die zur Familie der Giraffidae gehören.
Es hat einen viel weniger langen Hals als die Giraffe (Giraffa camelopardalis) obwohl es gelingt, mit einer abnehmbaren und greifbaren Zunge Äste mit einer Höhe von bis zu 3 Metern zu erreichen.
Es hat einen entsprechend größeren Kopf mit zwei gut entwickelten Ohrmuscheln und einem Paar kleiner Hörner (kleiner als die Giraffen) knochiger Natur, die mit einem fast unmerklichen Hornkadukusgehäuse bedeckt sind.
Es hat eine länglichere Schnauze, einen satinierten und glänzenden schwarz-rötlichen Mantel mit Streifen mit horizontalen weißen Streifen unregelmäßiger Breite (Zebra) an den Gliedmaßen (vorne und hinten) und an den hinteren Vierteln.
Es hat einen weißen Fleck auf der Schnauze und dem parieto-okzipitalen Teil des Schädels.
Es kann eine Höhe von 1,5 m und ein Gewicht von 250 kg erreichen; Die Weibchen sind etwas größer als die Männchen.
Obwohl es sich um eine Giraffe handelt, hat es einen weniger robusten Stamm und ist nach hinten weniger geneigt (seine Morphologie ähnelt eher der eines Pferdes oder Zebras). Es hat einen Schwanz, der 40 cm lang wird und mit einem Büschel endet.

Ethologie und Reproduktionsbiologie

Tier der Natur und schüchterner Charakter, schüchtern und einsam, nicht leicht zu beobachten, neigt dazu, mitten im Regenwald seines spezifischen Verbreitungsgebiets zu leben.
Im Allgemeinen treffen sie die Exemplare des anderen Geschlechts nur in der Fortpflanzungszeit, und es können sich auch Kerne von drei Individuen bilden.
In der Werbung erinnern sich die Weibchen an die Männchen, mit einem Geräusch, das ein niedriges Timbre hat und in der dichten Vegetation widerhallt.
Die Paarung findet normalerweise zwischen Mai und Juni sowie zwischen November und Dezember statt.
Das Weibchen hat eine durchschnittliche Tragzeit von etwa 14 Monaten (420-460 Tage).
Es wird immer nur ein Baby geboren, das zwischen 7 und 10 Monaten gestillt und dann entwöhnt werden kann. Die Hörner erscheinen etwa ein Jahr nach der Geburt und der Abschluss der Entwicklung (Geschlechtsreife) ist zwischen 4 und 5 Jahren erreicht.
Derzeit ist nach dem starken Rückgang zwischen 1960 und 1980 die Anzahl der Exemplare von Okapia Johnstoni es liegt nur zwischen 5.000 und 6.000 Einheiten, daher betrachtet die IUCN es als eine sehr gefährdete Art; Die Volkszählung wird auch durch die Tatsache erschwert, dass es sich um sehr schüchterne Tiere handelt, die mitten im Wald leben, teilweise noch heute unerforscht, wo sie nicht leicht zu beobachten sind.


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